Está muy bien esto que hacéis

Ayer empezó Pint of Science y yo ya estoy reventado. De nervios, de ilusión y de incertidumbre. Del vértigo que da no saber cuánta gente va a haber entre semana para escuchar hablar de ciencia en un bar. Pero esa no es la historia que os quiero contar.

Ayer, después de apagar los micros y encender las cervezas del Sótano Mágico, se me acercó un señor a hablar. Unos 70 años a primera vista, confirmados en la conversación de después, enjuto y con una sonrisa: Majo, muchas gracias por las charlas. Al preguntarle si le habían gustado, me contó su historia reciente. Había comenzado a leer cosicas de ciencia cuando se jubiló hace unos años. Y como le pillábamos al lado de casa se había bajado al bar a escucharnos y oye, se había enterado de cosas y todo. Que está muy bien esto que hacéis.

Luego nos despedimos, él se fue para casa, “que ya no son horas”, y yo me quedé recogiendo los bártulos. Más adelante ya llegarán los análisis  del público que vino a las charlas. Si lo que hemos hecho ha sido llevar la ciencia al bar o el bar a la ciencia. Pero por el momento, a mi me vale con un “está muy bien esto que hacéis” dicho con una sonrisa.

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Where did the space robots go?

Siempre que hablamos de exploración espacial se suele recurrir a la figura del astronauta: un humano que pone en riesgo su vida subiendo al espacio para hacer ciencia, bien sea con el programa Apollo, en la MIR o la ISS.

Y sin embargo hablamos poco de las misiones espaciales no tripuladas. Robots que lanzamos al espacio y que día a día se juegan sus circuitos para mandarnos información muy útil a la hora de conocer cómo se formó nuestro Sistema Solar.

Por eso he querido hacer una pequeña infografía explicando dónde están estas sondas (ojo, no está a escala). Agárrate al asiento, porque vamos a viajar por el Sistema Solar a golpe de ratón. A continuación podréis ver la infografía en imagen. Si queréis ver la versión interactiva, con enlaces a información de cada sonda, podéis hacerlo en el blog Comunicar Ciencia, de la UPF.

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Fuentes para hacer la infografía:

Planetary.org, el blog de Planetary Society.

Eyes on the Solar System, de la NASA.

Una lista de la compra espacial

Tomates, lechuga, pechugas… Mierda, me he olvidado de comprar aceite, sabía que se me olvidaba algo.

Seguro que esta situación te ha pasado más de una vez: ir a la compra y olvidarte de comprar algo. A veces pasa aunque lleves una lista de la compra.

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Un guante muy viajero | Fuente: NASA

Ahora imagínate que eres Neil Armstrong. El primer ser humano en la Luna. Millones de ojos puestos sobre ti y no puedes fallar. Lo más seguro es que quieras tener a mano una lista de todo lo que tienes que hacer, por si te traicionan los nervios. Para no rebuscar en los bolsillos con los nervios del directo lo mejor es coser la lista al guante del traje, tal y como podéis ver en la foto: una lista de las tareas que tenía que llevar a cabo Neil Armstrong en su paseo lunar. Una de ellas era tomar las ya míticas fotografías del Apollo 11.

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Neil Armstrong en la Luna | Fuente: NASA.

Lo malo de hacer de fotógrafo en la Luna es que no sales en casi ninguna de las fotos (y el traje de astronauta es un poco aparatoso como para ponerte a hacer selfies). Esta segunda foto es una de las pocas que hay de Neil Armstrong en la Luna, ya que Neil estaba normalmente detrás de la cámara. Es lo que tiene ser el primer turista lunar.

Montañas en los anillos de Saturno

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Sombras en los anillos de Saturno | Fuente: NASA

Podría pasar perfectamente por un cuadro de arte abstracto y, sin embargo, es una foto de los anillos de Saturno tomada por la sonda Cassini. A veces la naturaleza supera la imaginación del artista.

Se trata de unas estructuras verticales en los anillos de Saturno, justo en el borde del anillo B. Normalmente son anillos de unos 10 metros de espesor, pero estas estructuras llegan a alcanzar los dos kilómetros y medio de altura, arrojando su sombra sobre los anillos. ¿Las culpables? Lo más probable es que sean moonlets, pequeñas lunas que orbitan en torno a Saturno justo en el borde de este anillo, dejando a su paso estos espectaculares pilares que destacan sobre el horizonte plano de los anillos.

Tengo la suerte de trabajar en algo que involucra tener que buscar imágenes como esta. Es un trabajo preciosamente tedioso: tedioso, porque tienes que bucear en archivos horas y horas para encontrar pequeñas joyas; precioso porque… bueno, creo que la imagen habla por sí misma.

Llamando a la Tierra

Cuando miramos a nuestro planeta desde el espacio… es bello, frágil y tiene esta pequeña línea envolviéndolo: nuestra atmósfera. Es lo único que nos protege del malvado vacío del espacio exterior.

Creo que no hay mejor forma de expresar lo importante que es el medio ambiente para nuestro futuro. Disfrutad de esta Llamada a la Tierra en HD y pantalla completa.

Lo importante es no dejar de hacerse preguntas

Principia y Next Door.pngMe gustan los libros. Me gustan las ilustraciones. Me gusta la ciencia.

Con semejante punto de partida es normal que proyectos como Principia o Next Door Publishers me cautivaran desde el principio y siga sus avances con atención.

Me gusta también el espíritu que transmiten: no hay que parar de hacerse preguntas, no hay que dejar de probar cosas y, sobre todo, hay dejarse fascinar por el mundo. Cada vez que abro sus webs, y muchas otras que se dedican a la divulgación, encuentro respuestas a preguntas que jamás me había formulado y me planteo muchas otras a las que intento dar respuesta.

Creo que no hay mejor carta de presentación para dos proyectos que nos invitan día a día a ser más, a conocer mejor el mundo. Pero por si acaso tenéis ganas de saber más, os dejo con las entrevistas que hicimos entre Carlos Espatolero, Fernando Gomollón y un servidor a los creadores de ambos proyectos en la sección de #CienciaParaTodos en Aragón Fin de Semana: a Enrique Royuela y Cristina Escandón, de Principia, y a Oihana Iturbide, de Next Door Publishers.

Entrevista con Enrique Royuela y Cristina Escandón de Principia

http://www.ivoox.com/03-01-2016-principia-importancia-hacerse-preguntas_md_9976882_wp_1.mp3″ Descargar

Entrevista con Oihana Iturbide de Next Door Publishers

http://www.ivoox.com/22-11-2015-salmon-transgenico-luz-al-final-del_md_9469633_wp_1.mp3″ Descargar

Lo dicho: lo importante es no dejar de hacerse preguntas.

Podcast: La ciencia es una excusa para contar historias (VIII)

La ley de la selva, avispas contra el cáncer, Ars Qubica y fasificando Van Goghs por ordenador

http://www.ivoox.com/ley-selva-avispas-contra-el_md_8316031_wp_1.mp3″

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Hay veces que internet es muy pequeño y, pese a las millones de personas que conecta entre sí día día, te pone en la pantalla el trabajo de alguien de tu misma ciudad. Eso es lo que me pasó hace unos años con el vídeo Nature by numbers cuyo creador, Cristóbal Vila, vive en Zaragoza. Nature by numbers fue viral en su día y este año ha sacado un nuevo corto, en colaboración con el IUMA de la Universidad de Zaragoza: Ars Qubica.

Aparte de recomendaros estos cortos, os hablamos de la ley de la jungla. Investigadores de Canadá, Tanzania y Francia han sacado un estudio en el que revisan más de 2000 ecosistemas para llegar a una sorprendente conclusión: la relación entre las poblaciones de predadores y presas es de 3/4 y no de 1 como mucha gente pensaba hasta ahora. Si nos vamos a la sabana y multiplicamos por 4 el número de gacelas, el número de leones crecerá por 3 (no por 4 como cabría esperar). Este resultado es importante, puesto que influirá en los modelos que actualmente se manejan en ecología a la hora de proteger especies en peligro de extinción, por ejemplo.

Además, os hablamos de unas avispas cuyo veneno podría ayudar en la investigación del cáncer, puesto que mata células tumorales. Y también os contamos la historia de un algoritmo de ordenador que puede pintar Van Goghs.